Bijuterii din orașul-comoară: statuia discretă a lui Ștefan Bathory

O foarte puțin cunoscută statuie, care îl reprezintă pe fondatorul universității de la Cluj, Ștefan Bathory (1533-1586), principe al Transilvaniei și rege al Poloniei, poate fi admirată în curtea clădirii de pe strada Universității nr. 10. Este vorba de „clădirea mică” a Liceului Bathory, unde învață în principal clasele mici.

Statuia principelui se găsește într-o firidă de la etajul I al curții interioare. Albul său auster intră în contrast cu culoarea portocalie a pereților, iar atitudinea severă a personajului, cu zbenguiala copiilor. Accesul în curte este liber, dar portarul instituției notează datele din buletin ale vizitatorilor, ca în orice altă unitate de învățământ. Statuia îl înfățișează pe Ștefan Bathory având în mâna stângă o sabie în teacă, deci în poziție pașnică, iar pe cea dreaptă odihnind-o pe două cărți, așezate una peste alta. Opera a fost realizată în 1933 de sculptorul Vágó Gábor.

Interesant este că această sculptură, situată într-un amplasament discret, este singurul monument din Cluj-Napoca care îl înfățișează pe ctitorul universității din localitate. Liceul Bathory, prin „strămoșii” săi – Liceul Piarist și, anterior, Colegiul Iezuit – se consideră, la fel ca Universitatea „Babeș-Bolyai”, moștenitorul spiritual al colegiului fondat de Bathory în 1581.

Clădirea care adăpostește stauia a fost cunoscută inițial ca „Seminarul Sfântul Iosif”, acum fiind denumită în mod curent Seminarul Bathory-Ápor. Ea a fost construită în stil baroc între 1728 și 1769 și se remarcă prin statuia Sfântului Iosif de pe fațada dinspre strada Universității, realizată de Johannes Nachtigall, unul dintre cei mai valoroși sculptori transilvăneni din perioada barocă.

Seminarul a aparținut Colegiului Iezuit, mai târziu Piarist, fiind amplasat peste drum de internatul nobililor (Convictus Nobilum, detalii aici). Cele două clădiri, alături de învecinata Biserică a Piariștilor, formau un ansamblu baroc omogen, care avea în centru, unde acum se află o parcare, statuia Fecioarei Maria, ridicată în 1744, în urma unei epidemii de ciumă. Aceasta se găsește acum în spatele Bisericii Sf. Petru din Mărăști.